militantes del peronismo revolucionario uno por uno

MENÉNDEZ, Rafael María.

“Raúl”. Ingeniero Agrónomo. Casado con Matilde Stock tuvo 5 hijos. Desde muy joven siendo estudiante universitario en la Facultad de Agronomía y Veterinaria de Corrientes, inició su participación política y su militancia activa en el movimiento estudiantil. Ya recibido en su Facultad a principio de los años ’70 y desde las filas de la Juventud Peronista activa por el retorno de Perón a la Patria en el marco de aquella enorme gesta popular que fue el “Luche y Vuelve” y que culmina el 11 de marzo de 1973 con el triunfo electoral de la fórmula peronista del Frente Justicialista de Liberación (FREJULI) representada por Héctor José Cámpora y Vicente Solano Lima. A Menéndez se le reconoció una intensa labor en aras de fortalecer la organización territorial de la Juventud Peronista y las Ligas Campesinas de Formosa. Se sumó al gobierno provincial de Antenor Gauna como subsecretario de Agricultura propiciando programas de apoyo a pequeños y medianos productores que conformaban el motor del desarrollo agrario provincial. Tras la muerte de Juan D. Perón en julio de 1974 debió abandonar la provincia en resguardo de su vida ante el desbarajuste ocasionado por su viuda –Estela María Martínez- y el “Brujo” José López Rega apoyando grupos violentos de ultraderecha. Terminó encarcelado y puesto a diposición del Poder Ejecutivo Nacional (PEN) en abril de 1975 “sufriendo en carne propia las peores vejaciones a las que se acostumbraba a someter a los militantes populares” como bien recuerda su amigo y compañero de militancia Jorge Nielsen. Luego de permanecer casi ocho años preso recuperó su libertad a principios de 1983. Se reintegra al peronismo formoseño comprometiéndose en todas las actividades del quehacer político provincial, llegando a ocupar el Ministerio de Acción Social durante el mandato del Dr. Vicente Joga. Avanzada la década del ’90, las secuelas de los sufrimientos padecidos durante la última dictadura cívico-militar, hacen mella en su salud, limitando sus actividades políticas a los intensos debates con sus amigos y compañeros de lucha. Otro golpe fuerte para su persona ocurre cuando fallece su compañera de toda la vida y madre de sus hijos. Finalmente deteriorado emocional y físicamente fallece el día 7 de junio de 2017 a las 22,10 horas. Se despidieron sus restos mortales expresando a viva voz: “Querido Rafa. Tus amigos y compañeros de la Gloriosa Juventud Peronista te despiden con dolor y respeto. Hasta la Victoria Siempre ¡Libres o Muertos, Jamás Esclavos!”. Cabe acotar que el diario porteño “Perfil” el 29 de noviembre de 2010 en una nota periodística, puso frente a frente a un ex soldado conscripto y a un ex oficial montonero que se habían enfrentado el 5 de octubre de 1975 en torno a la defensa y al ataque del Regimiento de Infantería de Monte (RIM29) de Formosa. El ex oficial montonero era Menéndez; expuso sus razones, su defensa y sus críticas al accionar de aquella época y de esa entrevista se toma la foto que ilustra esta reseña.