Roberto
Baschetti

Saiegh, Ricardo

“Turco”. Nació en Buenos Aires en 1941. Abiad es su apellido materno. Se recibe de médico en la Universidad de Buenos Aires (UBA) en 1965. Interesado en las Ciencias Sociales cursa asignaturas referentes a Historia, Filosofía y Sociología en la Facultad de Filosofía y Letras de la UBA. Milita dentro de la Tendencia Revolucionaria del Peronismo. Bajo la gestión del Rector Rodolfo Puiggrós en la Universidad Nacional y Popular de Buenos Aires (UNPBA), es designado en la Facultad de Medicina (Decanato de Mario Testa), Director del Instituto de Medicina del Trabajo (IMT) en julio de 1973. En un reportaje publicado en la revista “Ya” N° 7 del 10-8-73, Saiegh dirá: “Desde el nacimiento de la medicina, por un criterio de clase, se asocia enfermedad con enfermedad infecciosa y no con enfermedades laborales. Se oculta el drama cotidiano que soporta el asalariado producto del microtrauma sensorial, la contaminación del ambiente de trabajo, la fatiga y la alienación de origen laboral. Todo esto está relacionado con los aumentos de los ritmos de producción, la prolongación de la jornada de trabajo, la inseguridad en el mismo, el régimen opresivo y las carencias derivadas de un salario real insuficiente”. Hugo Spinelli, por su parte, rememora aquella experiencia tan rica e irrepetible. “La experiencia del IMT cuestionó las categorías y prácticas en higiene, seguridad y medicina del trabajo dominantes en la época, colocando en tensión el rol adjudicado a los médicos y a las ciencias médicas en relación con el trabajo y los trabajadores. Se trató de un proyecto político sobre el campo de la salud, organizado y elaborado con propósitos renovadores respecto de la relación entre medicina y trabajo. La particularidad del IMT fue su planteo sobre la participación de los trabajadores y sus organizaciones en el control de la salud, la higiene y la seguridad laboral”. El IMT trabajó con algunos gremios tan disímiles en su producción como los mineros de AOMA y los telefónicos de FOETRA. Descubrió y denunció contaminación con plomo en la empresa automotriz FIAT seccional Caseros. Para los interesados en el tema, recuerdo que la Editorial Universitaria de Buenos Aires (EUDEBA) publicó en 1974, las actas de las Jornadas Nacionales de Medicina del Trabajo, realizadas entre el 1 y el 3 de noviembre de 1973, bajo el título de “Medicina del trabajo al servicio de los trabajadores”. Al entronizarse en el poder la dictadura militar que busca eliminarlo, Ricardo se exilia en España con su esposa e hijos. Luego de un tiempo, asume el cargo de Jefe de Servicio de Salud en la comuna de Madrid. Y desde esas experiencias propicia la creación de la “Fundación Psicoanalítica Madrid” en 1987. Regresa a la patria, y en algún momento es Jefe del Gabinete de Asesores del ex Secretario de Cultura de la Nación, Torcuato Di Tella. Y luego, Director Ejecutivo del portal educativo Educ.ar. Lamentablemente fue asesinado a la edad de 64 años por su cuñado, en su oficina del Museo Metropolitano –barrio porteño de Palermo- el 10 de mayo de 2005. De aquella experiencia única en el IMT queda otro testimonio por parte de una anónima joven que luego se sumó a la Juventud Universitaria Peronista (JUP): “Como estudiante de primer año, cursando la materia Medicina Social, en el capítulo sobre Medicina Laboral, fui con ‘El Turco’ Ricardo Saiegh a hacer el relevamiento a una fábrica de molienda de huesos. En los charquitos de agua en la tierra del patio se multiplicaban los gusanitos asquerosos. Íbamos con decibelímetro, cámara de fotos, etc. a relevar las condiciones de trabajo de los laburantes y hacíamos informes. Esos eran los trabajos prácticos que luego se ponían a disposición del sindicato para la defensa de los trabajadores”.